A. R. Rahman’s Psychedelic Masterpiece: A Song That Took Indian Cinema By Storm!

It was the Diwali day of 1993. As for every kid of the nineties, my day dawned with the excitement of new films and colorful crackers. I still vividly remember the morning, when I entered the hall after the customary fireworks to hear the 26 inch Onida TV, literally exploding with some breathtaking stuff – music that I had hitherto never experienced. Sun TV, that had just started its streaming that April, was airing a special program on a new Diwali release incidentally.

The moment I heard the amazing sounds, I couldn’t take my eyes off the screen, nor could I move another step, my brains instantly freezing, unable to digest the insane brilliance of what it had been exposed to, without prior warning. Everything about those five minutes hit me so emphatically that, I couldn’t stop thinking about it for days together. I was mesmerized for a long, long time. But little did I realize back then that I would end up being so irreversibly smitten, writing about this unbelievable piece of magic, twenty-two years later.

With all due respect to our evolved language comprehension skills let me tell you that there are some cerebral experiences like this one that can’t be caged under the confines of a vocabulary or visual syntax. But still, whats the harm in giving it a shot?

I strongly recommend that you play the video link in the background, while reading this. 

Here is the Hindi version

The track starts off quite deceptively with an eight second flute stretch of a mellow tune, dripping of euphony. Just as we settle down to the groove, some amazing rendering of striking Jathis start out of the blue, totally knocking the hell out of us. And when the unconventionally exploding percussions and the hard-strung bass guitar by Keith Peters open up simultaneously, we do a double take, totally clueless on the genre of music that is being unleashed on us.

After forty seconds of blowing our brains out, in a magical moment that turns the tables beautifully, the soulful voice of Caroline in Bahudari raga begins (Sujatha in Hindi), teasing us into the esoteric mazes of our carnal psyche, as she skilfully camouflages loads of fiery passion and sensuous love under her melodic singing. The fire in the atmosphere is literally leaking out of her singing.

தீ தீ தித்த்திக்கும் தீ                                                                         Dil hai sanam dil

தீண்ட தீண்ட சிவக்கும்                                                               Jis tarah yeh shabnam

தேன் தேன் கொதிக்கும் தேன்                                                        Gha rahee hai dhadkan

தேகம் எங்கும் மினுக்கும்                                                               Tere geet hardam

ஜோதியில் சேரவா…                                                                       Mai teree dilruba

இன்னும் என்ன தயக்கம்?                                                               Tu hai meree sargam

But soon enough, as Noel James joins in, the mood gets more intense and unequivocally feverish with the duo breaking into a fervent chorus

ஒரு விரல் தொட்டு வைத்ததே                                                          Jalata hai badan meraa  

உயிர் வரை சுட்டு வைத்ததே                                                              Chhu ley too mujhe zara

ஒரு விரல் தொட்டு வைத்ததே                                                           Duuri kyon mere piya

உயிர் வரை சுட்டு வைத்ததே                                                              Sine se mujhe laga

Right here, the first musical interlude kicks in, almost from an intangible musical horizon, with some top-notch slap bass by Keith (during the swaras ma-pa-ni-sa.. ri-sa), interspersed with the powerful Jathis and stunning percussions yet again.

As the last note of the bass guitar sustains, softens and gently fades out, the track nonchalantly gearshifts again and turns into the soothing melody it once was, featuring minimal instrumentation and a subtle electronic synth, with Caroline taking the intimate atmosphere a few notches higher with the first charanam.

கண்ணுக்குள் தீ இருந்தும்                                                                 Kya ho mere tum

உன்னை எரித்து கொண்டுறக்கம் என்ன?                                        Yeh kaise tumhe samajhau

கற்பூர தேகம் தான்                                                                             Tum ho mere sanam

காதல் வெப்பம் பட்டு கரைவ தென்ன?                                             Kaise tum bin musakau

பின்னோக்கி உன் கால்கள் நடப்ப தென்ன                                        Kahata hai aaj yeh meraa pyar

பிரியத்தை மறைப்ப தென்ன?                                                            Teree banho me simat jayuun

என்னாகும் ஏதாகும் என்று அஞ்ச                                                       Honthon kaa ras pila do mujhe

இதயத்தை துவைப்ப தென்ன?                                                            Main tum se lipat jayuun

                                                                     

The track swaps to a vibrant chorus again, taking us into a riveting journey of mood exploration.

ஒரு விரல் தொட்டு வைத்ததே                                                             Jalata hai badan meraa  

உயிர் வரை சுட்டு வைத்ததே                                                                Chhu ley too mujhe zara

ஒரு விரல் தொட்டு வைத்ததே                                                              Duuri kyon mere piya

உயிர் வரை சுட்டு வைத்ததே                                                                Sine se mujhe laga

What follows is a bewitching display of syncopation at its best, where Caroline goes back to her emotional best.

தீ தீ தித்த்திக்கும் தீ                                                                                Dil hai sanam dil

தீண்ட தீண்ட சிவக்கும்                                                                     Jis tarah yeh shabnam

தேன் தேன் கொதிக்கும் தேன்                                                              Gha rahee hai dhadkan

தேகம் எங்கும் மினுக்கும்                                                                     Tere geet hardam

ஜோதியில் சேரவா…                                                                             Mai teree dilruba

இன்னும் என்ன தயக்கம்?                                                                     Tu hai meree sargam

The second musical interlude now storms in, with thumping percussionist beats, blending genres and rising the tempo to insane levels. But, just when we start head banging, thinking that things simply can’t get any better, at exactly three minutes twenty seconds of pure brilliance, the flute makes a delightful appearance anew.  The spell binding fusion between the emphatic flute leading the way (Naveen) and the bass guitar in the background for the next 15 seconds, is something words can’t explain. Ineffable stuff.

As the flute comes to a halt, five epic seconds of poetic musical quietude ensues. With a magical sensuality, Caroline starts off again in the second charanam, that puts everything in perspective

அழகே அழகே                                                                                   Dhire dhire

நித்தியத்தில் இன்று கலந்து போவோம்                                         Kuchh amarat barasao

நீ யார் நான் யார்                                                                               Yeh jan nikale

இனம் மொழி இடம் மறந்து போவோம்                                          Abb aur naa tarasao

புவி ஈர்ப்பு மையத்தை கடந்து போவோம்                                      Bhiga huwa badan hai meraa

புது லோகம் பறந்து போவோம்                                                        Kuchh aur bhiga jao

முத்தத்தின் சத்தத்தில் உடைந்து போவோம்                                 Mere janeja aaj pyaar mein 

முக்தி நிலை அடைந்து போவோம்                                                   Dub jayenge ham aur tum

The high-spirited chorus once more, mercilessly bulldozing on the dizzying calm.

ஒரு விரல் தொட்டு வைத்ததே                                                            Jalata hai badan meraa  

உயிர் வரை சுட்டு வைத்ததே                                                                Chhu ley too mujhe zara

ஒரு விரல் தொட்டு வைத்ததே                                                             Duuri kyon mere piya

உயிர் வரை சுட்டு வைத்ததே                                                                Sine se mujhe laga

Caroline finally closes in style, leaving us soaked and intoxicated in romantic bliss.

தீ தீ தித்த்திக்கும் தீ                                                                                Dil hai sanam dil

தீண்ட தீண்ட சிவக்கும்                                                                     Jis tarah yeh shabnam

தேன் தேன் கொதிக்கும் தேன்                                                              Gha rahee hai dhadkan

தேகம் எங்கும் மினுக்கும்                                                                     Tere geet hardam

ஜோதியில் சேரவா…                                                                             Mai teree dilruba

இன்னும் என்ன தயக்கம்?                                                                     Tu hai meree sargam

The aura changes track to a mad electrifying euphoria one last time, culminating in yet another scintillating bass piece by Keith accompanying the Jathi,, leaving us in an auditory reverie.

What if the themes of fire and water blend? What if the feel of a carnal storm is added to a soothing lullaby?

AR. Rahman, the magician, answers with this divine Thandavam; a soul-stirring fusion of the Ananda and Rudra facets,

If this piece of raw musical psychedelia doesn’t get your blood rushing and your brain tripping, I seriously doubt what will?

Advertisements

One thought on “A. R. Rahman’s Psychedelic Masterpiece: A Song That Took Indian Cinema By Storm!

  1. You are right, though I had listened to every single track of AR before this, it was this ethereal track that made me his fan forever.

Share your Thoughts

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s